Когда в 1606 году корабли Кука пристали к берегам южного континента и мореплаватели высадились на берег, их глазам предстал дивный новый мир. Леса – райские, ученые их еще называют тропическими, населенные пестрыми птицами, диковинными тупоносыми медведями, огромные кенгуру и дикие собаки динго. Таков был в Австралии животный и растительный мир 400 лет назад, но таким ли он сохранился до наших дней?
Australia-forest
Уникальность австралийской природы
Отчасти потому, что неуклюжая нога человека топчется по землям материка сравнительно недолго, а может быть из-за южного расположения и малой территории, Австралия – государство с наибольшей численностью эндемиков. Эндемики – виды животных и растений, которые живут в дикой природе только в определенном месте. Так  из 12 тысяч растений ровно ¾ — эндемики, произрастающие лишь на австралийских землях. Наверное это хороший повод отправиться за гербарием?
bottle-treeСреди животного мира Австралии, конечно, господствуют сумчатые, и это объяснимо кочевым образом жизни зверушек, вынужденных таскать детенышей в поисках пропитания.

Растительный мир Австралии – не только эвкалипты

Любопытный факт – на материке присутствуют те же породы деревьев, что и в Южной Америке, что красноречиво свидетельствует о некогда существовавшем перешейке между материками. Растительный мир Австралии представлен сухолюбивыми растениями с мощной корневой системой, за исключением пастбищ на северо-востоке материка. Нам знакомы узкие с сероватым налетом эвкалиптовые листья, тенистые зонтичные акации, любопытное бутылочное дерево и редкие заросли бамбука. Кстати, заросли из эвкалипта и акаций называют скрэбом – тернистыми лесами.
kangorooАвстралийские породы деревьев, как эвкалиптовая, так и буковая и сосновая древесина, особо ценятся в деревообрабатывающей промышленности.

Дивный животный мир Австралии

Вот уж точно всемирный заповедник, привлекающий туристов и съемочные группы. Животный мир Австралии представлен 235 видами млекопитающих, 120 – амфибий, 420 рептилий, но больше всего здесь птиц – 720. Вот куда улетают пернатые на юг!
parrots-of-Australia
Знаменитые страусы эму и попугаи какаду родом из Австралии, из сумчатых наиболее милы квокки – эти беззащитные полукенгуру расплачиваются жизнью за свою доверчивость, их в природе осталось очень мало.

Из наиболее ярких особенностей – практически полное отсутствие хищников, кроме динго и тасманийского дьявола. Этот факт послужил причиной неконтролируемого нашествия кроликов, завезенных из Европы – животинки беспрепятственно поедали пастбища и плодились в угоду Господу, пока самим австралийцам не стало угодно их отстреливаить, а потом им помог еще и вирус.

(-1 рейтинг, 1 голос)

Понравилось путешествие? Поделись с друзьями!